Header Ads

A Pankráció legendái - negyedik rész: "The Nature Boy" Ric Flair

Richard Morgan "Ric" Fliehr 1949. február 25-én született a Tennessee-i Memphis-ben. Fliehr egy adoptált csecsemő volt, aki gyermekkorát a Minnesotai Edina-ban töltötte. Egyetemistaként részt vett iskolák közötti birkózáson, és amerikai focin. Tinédzserként életmentőként dolgozott Minnesotában egy helyi strandon. Először akkor került a pankráció biznisz közelébe, amikor a Vachon testvérekkel találkozott. Fliehr 1966-ban és 1968-ban megnyerte a magániskola birkózó bajnoki címet. Játszott a Minnesotai Egyetem futballcsapatában Vergne Gagne fia Greg Gagne mellett. Az egyetemet végül ott hagyta anélkül, hogy lediplomázott volna. Ezután egy helyi klubban dolgozott kidobóként, ahol találkozott az olimpiai súlyemelővel Ken Patera-val, aki éppen arra készült, hogy beiratkozzon Verge Gagne pankrátor iskolájába. Patera bemutatta Gagne-nak Fliehr-t, aki felvette őt is az iskolába.

American Wrestling Association (1972–1974)
Ennek a szervezetnek a promótere Vergne Gagne volt. 1972. december 10-én debütált a Wisconsini Rice Lakeben, George "Scrap Iron" Gadaski ellen, először Ric Flair néven. A mérkőzés 10 perc elteltével döntetlennel ért véget. Ennél a szervezetnél olyanokkal volt mérkőzése mint Dusty Rhodes, André the Giant, Larry Hennig és Wahoo McDaniel.

Japán (1973-2013)
Japánban először az International Wrestling Enterprise nevű szervezetnek adott elő az AWA-vel való együtt működésnek köszönhetően. Miután Flair elhagyta az AWA-t és inkább Jim Crockett Jr., Mid-Atlantic Championship Wrestling-hez szerződött és túrákon vett részt a All Japan Pro Wrestling-nél. 1978. április 27-én kihívta az NWA United National Bajnokot, de vesztett. Japánban a 80-as években Flair olyanok ellen védte meg az NWA Nehézsúlyú Világbajnoki címet mint Genichiro Tenryu, Riki Choshu, Jumbo Tsuruta, Harley Race és Kerry Von Erich. Az All Japan az évtized végén megszüntette együttműködési szerződését az NWA-vel. A World Championship Wrestling együttműködési szerződést kötött a New Japan Pro Wrestling-gel, így Flair-t továbbra is láthatták a japánok. Kezdetben The Great Muta-val viszálykodott. 1991-ben az NWA Nehézsúlyú Világbajnok Flair kihívta az IWGP Nehézsúlyú Bajnokot, Tatsumi Fujinami-t egy dupla cím mérkőzésen a WCW/New Japan Supershow-n, a Tokyo Dome-ban. Fujinami legyőzte Flair-t, így megnyerve az NWA Bajnoki címet, de később az első WCW SuperBrawl-on elvesztette azt 1991. május 19-én az Egyesült Államokban. Amikor Flair 1991-ben elhagyta a WCW-t és a WWF-be szerződött, továbbra is dolgozott Japánban a Super World of Sports szervezetnél. Amikor 1995-ben már ismét a WCW-ban volt, Flair részt vett a G1 Climax tornán a New Japan-nél, ahol legyőzte Shiro Koshinaka-t, döntetlent játszott Masahiro Chono-val és kikapott Keiji Mutoh-tól. 1996. július 17-én Falir kihívta az IWGP Bajnok Shinya Hashimoto-t, azonban vesztett. Amikor már ismét a WWE-ben dolgozott 2002 és 2008 között újra dolgozott Japánban, de csak pár meccse volt. 2013 januárjában úgy volt, hogy visszatér a ringbe, azonban ezt nem tehette meg a rossz bal lába miatt, így fia, Reid helyettesítette őt, de Ric ott volt a ring mellett.

National Wrestling Alliance
1974-ben elhagyta az AWA-t és Jim Crockett Jr., Mid-Atlantic Championship Wrestling szervezetéhez szerződött. 1975. február 9-én megnyerte Mid-Atlantic TV Bajnoki címet, Paul Jones-t legyőzve. 1975. október 4-én karrierje majdnem véget ért, amikor is repülőgép balesetet szenvedett amelyben a pilóta meghalt, a másik utas Johnny Valentine pedig lebénult. A 26 éves Flair háta három helyen tört el, az orvosok pedig azt mondták neki, hogy sohasem fog újra birkózni. Azonban 8 hónappal később, 1976. februárjában visszatért a ringbe és Wahoo McDaniel-lel kezdett el feudolni. A baleset miatt változtatnia kellet a ringbeli stílusán így elhagyta a power brawling stílust és átvette a ma is ismert Nature Boy stílust. 1977. július 29-én megnyerte az NWA United States Nehézsúlyú Bajnoki címet Bobo Brazil ellen, és az elkövetkező három évben ötször is birtokolta az övet. Ekkoriban olyanokkal volt meccse mint Ricky Steamboat, Roddy Piper, Mr. Wrestling, Jimmy Snuka és Greg Valentine. Ezek után elért egy elit státuszt miután elkezdte magát The Nature Boy néven hívni és viszálykodni kezdett az eredeti Nature Boy-jal, Buddy Rodgers-szel, akit le is győzött egy alkalommal. 1981. szeptember 17-én legyőzte Dusty Rhodes-t és életében először NWA Nehézsúlyú Világbajnok lett. Ekkora Flair nagyon népszerű lett. Saját interjú stílusa volt, és hosszú szőke haja, elegáns ékszereket, öltönyöket viselt, híressé váltak a chop-jai és a figure four leglock (négyes lábsatu). Elkezdte a WOO-t kiabálni ellenfeleinek, valamint ekkor kezdte el használni az elhíresült mondatát: "To be 'The Man', you gotta beat the man!", azaz ha férfi akarsz lenni le kell győznöd a férfit. Flair 1986. január 6-án elvesztette Puerto Ricoban az övet Carlós Colon Sr. (Carlito és Primo édesapja) ellen, majd 17 napon múlva visszanyerte - ezt a váltást az NWA nem ismeri el, a WWE viszont igen. Harley Race megnyerte az övet, de Flair visszanyerte azt egy steel cage meccsen a Starrcade-en. Az elkövetkező időben Flair hivatalosan nyolcszor nyerte meg az NWA övet és védte azt meg a világ minden pontján. 1985 tavaszától Ole Anderson és Arn Anderson tag teamje elkezdett segíteni Flair-nek és unokatestvérként kezdték hívni. Többek között megtámadták Dusty Rhodes-t, Magnum T.A-t és Sam Houston-t. Pár héttel később az Anderson-ok megtámadták Houston-t, aki épp Tully Blanchard-dal birkózott, ezzel üzenve az egész NWA-nek, hogy a fiatalok megérkeztek. Flair, Blanchard és az Anderson testvérek megformálták a saját szövetségüket, a Four Horseman-t, akikhez Blanchard menedzsere, J.J. Dillon is csatlakozott. A Horseman volt az első olyan heel csapat ami igazán "gonosznak" tűnt.

World Championship Wrestling (1986–1991)
1986-ban Jim Crockett átvette az irányítást több NWA territórium felett és egységesen a National Wrestling Alliance alatt irányította. Elkezdett Vince McMahon WWF-éhez hasonlóan terjeszkedni, és a szervezetet Ric Flair köré építeni, és egy különleges bajnoki címet is csináltatott neki 1987-ben, ez volt az a legendás Big Gold Belt. Flair és Barry Windham számos mérkőzést vívott az NWA Világbajnoki címért. Flair az NWA Nehézsúlyú Világbajnoki címet Ron Garvin ellen vesztette el 1987. szeptember 25-én, aki két hónapig volt bajnok, ugyanis Flair visszaszerezte az övet a Starrcade-en 1987. november 26-án Chicagóban, ez volt a WCW legelső pay-per-view-ja. Időközben ugyanis Ted Turner felvásárolta Jim Crockett promócióját és át nevezte azt World Championship Wrestling-gé, Crockett 1991-ig az NWA elnöke maradt. Ekkoriban a WCW és NWA együttműködési szerződésben volt egymással, így az NWA Bajnoki címek a WCW műsorain és gáláin kerültek megvédésre. 1988 elején a feltörekvő sztár Sting kihívta Flair-t egy meccsre a legelső Clash of Champions-ön. Flair elfogadta a kihívást, és a meccs 45 perc elteltével döntetlennel ért véget. Az 1988-as Starrcade-en Ric Flair megvédte az NWA Nehézsúlyú Világbajnoki címet Lex Luger ellen. Az 1989. február 20-án a Chi-Town Rumble-ön, Chicagóban Flair elvesztette az övet Ricky Steamboat ellen. Ezek után több visszavágót is vívtak, amelyeken Steamboat volt a "családos férfi", míg Flair a "hölgyek kedvence". Például április másodikán a Clash of the Champions VI: Ragin' Cajun eseményen egy 60 percig tartó meccsen. Május 7-én a WrestleWar-on Flair visszanyerte az övet Steamboat-tól, amelyet a Pro Wrestling Illustrated az év meccsének választott akkor. A The Great Amrican Bash-en Terry Funk-kal küzdött meg. Flair ezután újraformálta a Four Horseman-t, amelyben nagy meglepetésre Sting is belekerült. A Clash of the Champions IX: New York Knockout-on Ric Flair egy I Quit meccsen legyőzte Terry Funk-ot. Ezután Flair kirúgta a Horseman-ből Sting-et, aki térdsérülést szenvedett, így a feud csúszott. Ric fő kihívója Lex Luger lett, egészen addig, amíg Sting vissza nem tért 1990. július 7-én. A The Great American Bash-en Sting legyőzte Flair-t, ezzel ő lett az új NWA Nehézsúlyú Világbajnok. Ezután maszkot viselt és a Black Scorpion-ként lett is mert, de az 1990-es Starrcade-en felfedte magát. 1991. január 11-én legyőzte Sting-et egy House Show-n, és ezzel ő lett az első WCW Nehézsúlyú Világbajnok. 1991. március 21-én a WCW/New Japan Supershow-n Tatsumi Fujinami legyőzte Flair-t egy ellentmondásos meccsen. Az NWA elismerte Fujinami-t bajnokaként, míg a WCW nem. Flair 1991. május 19-én a SuperBrawl I-en Flair legyőzte Fujinami-t visszanyerve az NWA Bajnoki címet, míg megtartva a WCW övet. 1991 tavaszán szerződési vitákba keveredett a WCW-val és összeveszett Jim Herd-del. Jim Herd lecserélte Flair-t mint a WCW fő bookere, és csökkenteni akarta Flair szerepét annak ellenére, hogy az emberek elsősorban miatta nézték az adásokat. Emellett Herd azt akarta elérni, hogy Flair megváltoztassa kinézetét és Spartacus néven folytassa tovább. Herd kirúgta őt és megfosztotta a WCW Nehézsúlyú Világbajnoki címtől. Flair a WWF-be szerződött mint elismert NWA Nehézsúlyú Világbajnok ,amelynek egészen szeptember 8-áig mondhatta magát.

World Wrestling Federation (1991-1993)
Ric Flair a World Wrestling Federation-höz 1991 augusztusában írt alá, majd nem sokkal később megjelent a televízióban is, mint a legutáltabb heel. Megjelent egy WWF show-n a Big Gold Belt-tel és az "Igazi Nehézsúlyú Világbajnoknak" hívta magát. Flair pénzügyi tanácsadója Bobby Heenan lett, míg az adminisztratív tanács adója Mr. Perfect. Flair olyan WWF pankrátorok felé intézett kihívást, mint Roddy Piper és Hulk Hogan. Az 1991-es Survivor Series-en segített The Undertaker-nek legyőzni Hulk Hogan-t a WWF Nehézsúlyú Világbajnoki címért. Eközben a WCW beperelte Flair-t, hogy adja vissza az övet. Flair azt mondta, hogy az ő tulajdonában van az öv hiszen használatáért fizet az NWA-nek. Megnyerte az 1992-es Royal Rumble-t ezzel együtt a betöltetlen WWF Bajnoki címet is. Flair a meccsbe harmadikként érkezett és majdnem egy órát a ringben töltött, utoljára Sid Justice-t ejtette ki Hulk Hogan segítségével, akit korábban Sid ejtett ki. Flair tehát 113 nappal debütálása után megnyerte a szervezet főövét. A WrestleMania VIII-on Savage hívta ki őt, aki megverte Flair-t, ezzel megnyerve a WWF övet. Az övet Flair szeptember elsején nyerte vissza, amikor legyőzte azt a Randy Savage-t akit korábban szándékosan megsebesített, hogy könnyű préda legyen. Ez az uralkodás rövid életű volt, Bret Hart október 12-én legyőzte őt. Az 1992-es Survivor Series-en összeállt Razor Ramon-nal, megküzdve Mr.Perfect és Randy Savage duója ellen. Flair részt vett az 1993-as Royal Rumble-ön, majd másnap a Raw-n elvesztett egy meccset Mr.Perfect ellen. Flair utoljára 1993. február 10-én lépett fel a WWF-ben, ezután visszatért a WCW-hoz.

World Championship Wrestling (1993-2001)
Visszatérésekor rögtön megnyerte az NWA Nehézsúlyú Világbajnoki címet, Barry Windham-et legyőzve a Beach Blast-en. Ezután a WCW elhagyta az NWA-t. A Fall Brawl-n elvesztette az immár WCW Nemzetközi Bajnoki cím névre keresztelt övet "Ravishing" Rick Rude ellen. Az 1993-as Starrcade-en másodjára is megnyerte ezt a címet Vader ellen. 1994 tavaszán Flair-ből tweener lett, azaz együttesen volt heel és face. Ezután Ricky Steamboat-tal feudolt. Előbb a Spring Stampede-en küzdöttek meg egymással, itt döntetlennel zárult az összecsapás, a Super Brawl-n pedig Flair diadalmaskodott. A Slamboree-n legyőzte Barry Windham-et és heel turn-ölt, és Sherri Marter lett a menedzsere. 1994 júniusában Flair legyőzte Sting-et, ezzel egyesítve a WCW Nemzetközi Nehézsúlyú Világbajnoki címet a WCW Nehézsúlyú Világbajnoki címmel, ezzel vitathatatlan WCW Bajnok lett. 1994 júniusában Hulk Hogan megérkezett a WCW-ba, így Flair vele küzdött meg a Bash at the Beach-en a WCW Nehézsúlyú Világbajnoki címért. Ez volt az első televíziós Hogan-Flair meccs, hiszen a WWF-ben egyszer már megküzdöttek egy house show-n. A mérkőzést Hulk Hogan nyerte, ezzel megnyerve a WCW övet élete első WCW meccsén. Flair elvesztette egy retirement ketrec meccset Hogan ellen a Halloween Havoc-on. Így Flair pihenni ment. 1995. április 29-én tért vissza Antonio Inoki ellen 190 ezer ember előtt, a Collison in Korea című eseményen Észak-Koreában, a meccset Inoki nyerte. 1995 őszén újra alakította a Four Horseman-t. Ekkor tagjai Flair mellett Arn Anderson, Brian Pillman és Chris Benoit voltak. Az új Four Horseman-nek köszönhetően Flair még kétszer megnyerte a főövet, mielőtt az nWo invázió elkezdődött volna. Először Randy Savage-et győzte le az 1995-ös Starrcade-en az övért, majd a Nitro-n Savage visszanyerte a címet. Ric azonban a SuperBrawl-n ismét legyőzte Randy-t, így ismét WCW Világbajnok lett. Ez volt az egyetlen alkalom, amikor két pankrátor oda-vissza nyerte egymástól az övet, mind a WWE-ben, mind a WCW-ban. Flair három hónapig volt bajnok, majd a címet The Giant (később Big Show) ellen vesztette el.  Az új Four Horseman ezután szövetséget kötött a The Dungeon of Doom-mal, hogy véget vessenek a Hulkamania-nak. Hogan és Savage egymás oldalán harcolt egy három ketreces meccsen ez ellen a szövetség ellen. Itt Hogan-ék nyertek. Ezután a feud után változások voltak a Horseman-ben, Brian Pillman elhagyta a WCW-t, helyét Steve "Mongo" McMichael vette át, majd a Nature Boy megnyerte a WCW United States Bajnoki címet. A New Wolrd Order megjelenésével Ric Flair babyface lett. 1996 és 1997 nagy részében az nWo ellen harcolt, de volt feudja Scott Hall, Kevin Nash és Hollywood Hogan triója mellett Roddy Piper-rel, Syxx-szel, Curt Hennig-gel is. 1998 áprilisára Flair teljesen eltűnt a tévéképernyőkről, mert Eric Bischoff beperelte őt. Miután a per véget ért, meglepetésként visszatért szeptember 14-én a Nitro-n, újraformálva a Four Horseman-t, Steve McMichael, Dean Malenko és Chris Benoit oldalán. Flair ezután Eric Bischoff-fal feudolt, és megküzdöttek egymással a Starrcade-en, ahol Bischoff nyert Curt Hennig segítségének köszönhetően. Másnap a Nitro-n Flair elhagyni kényszerült a WCW-t, de kihívta egy meccsre Bischoff-ot, azzal a kikötéssel, hogy ha Bischoff veszít, le kell mondania az elnöki pozícióról. A meccset Flair nyerte, így ő lett a WCW igazgatója. Ez egy meccshez vezetett Flair és Hollywood Hogan között az 1999-es Superbrawl-on a WCW Bajnoki címért, amely mérkőzést elvesztett fiának, David Flair-nek árulása miatt. Ric ezt nem hagyta annyiban így kiírt egy visszavágót az 1999-es Uncensored ppv-re, amely egy ketrec-first blood meccs volt. A meccset Flair nyerte annak ellenére, hogy ő vérzett először mivel ezt Charles Robinson bíró nem vette észre, lekopogta a hármat Hogan-nel szemben. Innentől Flair visszaélt hatalmával és heel lett, valamint fiát David-et U.S. Bajnokká avatta. Elnöki uralkodása július 19-én ért véget a Nitro-n, amikor Sting legyőzte őt a pozícióért. Flair 2000-ben még kétszer is megnyerte a WCW Nehézsúlyú Világbajnoki címet, 51 esztendősen. 2001-ben lett a Magnificent Seven nevű csoport vezetője, de ez rövid életű volt mivel a WCW-t felvásárolta a WWF (ma WWE), így a szervezet megszűnt létezni. A Nitro utolsó meccsét egyébként Ric Flair vívta Sting ellen, ezzel a gesztussal búcsúztak a Nitro-tól hiszen ezen műsor első meccsét is ők vívták, még 1995-ben.

World Wrestling Federation/Entertainment (2001-2009)
8 hónap kihagyás után Flair visszatért a WWF-be, 2001 novemberében. A WCW/ECW Invázió vége utáni Raw-n tért vissza. A sztori szerint Flair lett a WWE társtulajdonosa, miután Shane és Stephanie eladta neki részvényeit. Vince McMahon erről nem tudott, ezért feudolni kezdtek egymással. A 2002-es Royal Rumble-ön megküzdöttek egymással, amely meccset Flair nyert. Ric Flair a WrestleMania 18-on megküzdött The Undertaker-rel, de vesztett. Későbbiekben Ric lett a Raw, míg Vince a SmackDown tulajdonosa. Egy Raw adáson láthattunk egy Falir vs. Hogan meccset a WWE-ben is, amely a WWE Bajnoki címért zajlott, a mérkőzést Hogan nyerte, ezzel megvédte címét. Miután Steve Austin elhagyta a WWE-t, McMahon és Flair újra megküzdött egymással. A meccset Vince McMahon nyerte, miután Brock Lesnar segített neki, így  ő lett a WWE kizárólagos tulajdonosa. Az Unforgiven-ön Triple H megvédte a Nehézsúlyú Világbajnoki címet Rob Van Dam ellen, Ric Flair segítségének köszönhetően. Flair Triple H menedzsere lett, hamarosan Batista és Orton is csatlakozott hozzájuk, így megalakult az Evolution. Az elkövetkező két évben az Evolution dominálta a Raw-t. Flair olyanokkal küzdhetett meg mint The Rock, Goldberg, Mick Foley, Shawn Michaels. 2005-ben az Unforgiven-ön megnyerte az Interkontinentális Bajnoki címet. 2005-ben feloszlott az Evolution. Ezt követően Edge-dzsel küzdött meg a TLC-n, a WWE Bajnoki címért. Az Interkontinentális Bajnoki címet Shelton Benhamin ellen vesztette el, 2007. november 26-án a Raw-n bejelentette, hogy soha sem fog visszavonulni. Ezután Vince McMahon bejelentette, hogy ha Flair egy meccset is veszít, vissza kell vonulnia. Még ezen az estén Flair legyőzte Randy Orton-t. Az elkövetkező időszakban olyanok ellen védte meg karrierjét, mint Triple H, Umaga, William Regal, Mr. Kennedy és Vince McMahon. 2008. március 29-én beavatták őt a WWE Hall of Fame-be Triple H által. Másnap a WrestleMania XXIV-en Flair Shawn Michaels-szel küzdött meg és veszített, így véget ért az ekkor épp 36 éve tartó karrierje. Hivatalosan Flair-t másnap a Raw-n búcsúztatták el, nagy meglepetésre The Undertaker is tiszteletét tette az eseményen.
Total Nonstop Action Wrestling (2010-2012)
2010-ben Hulk Hogan hívására a TNA-be igazolt. A 2010. január 4-ei Impact epizódon debütált. Az itteni pályafutásának sok értelme nem volt, csak azért jött, hogy birkózhasson még egy kicsit, miután a WWE-ben vissza kellet vonulnia. A TNA-ben megalakította a Fortune-t, ami gyakorlatilag a Four Horseman lett volna, csak más néven. A Fortune tagja volt többek között AJ Styles is egy rövid ideig. Újra láthattunk egy Hogan vs. Flair meccset. A későbbiekben a Fortune szövetséget kötött Hogan és Bischoff Immortal-jával. 2011-ben láthattunk egy Sting vs. Flair meccset is a TNA-ben, amely meccsen eltört Ric karja. Ezidáig ez Ric Flair legutolsó mérkőzése. A TNA 2012-ben elbocsájtotta Ric Flair-t. Flair 2012. december 12-én bejelentette, hogy soha többé nem lép kötelek közé, ezzel Flair 40 éven át tartó karrierje hivatalosan is véget ért.

WWE (2012-jelenleg)
2012-ben visszatért a WWE-be, és másodjára is beiktatták a WWE Hall of Fame-be, mint a Four Horseman tagja. Az elkövetkező években meg-meg jelengetett a WWE-ben, többek között a Raw-n is. 2015 végétől kezdve lányának, Charlotte-nak a menedzsere volt, egészen 2016 május 23-áig, amikor face turnölt és elváltak lányával közös útjai, miután az elzavarta őt. November 28-án visszatért, hogy gratuláljon az épp lányát legyőző és bajnokká váló Sasha Banks-nek.

Magánélete:
Ric Flair élete során négyszer nősült. Feleségei sorrendben: Leslie Goodman (megházasodtak. 1971; elváltak. 1983), Elizabeth Flair (mh. 1983; ev. 2006), Tiffany Van Demark (mh. 2006; ev. 2009), Jackie Beems (mh. 2009; ev. 2012) Flair-nek négy gyermeke született: Megan, David, Reid, Ashley (Charlotte) David Flair és Reid Flair korábban pankrátorok voltak, Chalotte pedig jelenleg is az. Fia Reid 2013. március 29-én elhunyt drog túladagolásban.

Ric Flair a Szorítóban 5:18-tól

Nincsenek megjegyzések

Üzemeltető: Blogger.